밀양시, 귀농·귀촌 및 청년 농업의 새로운 중심지로 떠오른다
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밀양시, 귀농·귀촌 및 청년 농업의 새로운 중심지로 떠오른다
  • 김영민 기자
  • 승인 2024.07.09 18:40
  • 댓글 0
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2019~2022년 해마다 2000명 이상 귀농·귀촌 인구 지속해서 밀양시 유입
대도시로부터 접근성 좋고 농업생산 규모 및 작목 다양성 장점 고려한 선택
시의 적극적인 귀농·귀촌 홍보 및 다양한 정착 지원도 귀농·귀촌 유인책
"밀양으로 오세요~"... 귀농·귀촌인 유치 지원 사업 적극 추진
귀농·귀촌인들의 지역 사회에 안정적인 조기 정착을 돕는 지원책도 시행
2019~2022년 해마다 2000명 이상의 귀농·귀촌 인구가 지속해서 밀양시로 유입하는 등 밀양시가 귀농·귀촌 및 청년 농업의 새로운 중심지로 떠오르고 있다. 부산 등 근처 대도시로부터 접근성이 좋고 시의 적극적인 귀농·귀촌 홍보 및 다양한 정착 지원이 귀농·귀촌인들을 끌어들이고 있는 것으로 분석된다. (사진=밀양시)copyright 데일리중앙
2019~2022년 해마다 2000명 이상의 귀농·귀촌 인구가 지속해서 밀양시로 유입하는 등 밀양시가 귀농·귀촌 및 청년 농업의 새로운 중심지로 떠오르고 있다. 부산 등 근처 대도시로부터 접근성이 좋고 시의 적극적인 귀농·귀촌 홍보 및 다양한 정착 지원이 귀농·귀촌인들을 끌어들이고 있는 것으로 분석된다. (사진=밀양시)
ⓒ 데일리중앙

[데일리중앙 김영민 기자] 밀양시가 귀농·귀촌 및 청년 농업의 새로운 중심지로 떠오르고 있다.

통계청 자료에 따르면 2019년부터 2022년까지 해마다 2000명 이상의 귀농·귀촌 인구가 밀양시로 유입된 것으로 나타났다. 특히 2018년과 2022년에 각각 229명, 156명의 귀농인이 전입해 경남도 내 귀농 실적 1위를 차지했다.

이는 밀양이 부산, 울산, 창원 등 인근 대도시로부터 접근성이 좋고 다른 지역 대비 농업 생산 규모 및 작목 다양성에서의 장점을 고려한 귀농인들의 선택이라는 분석이다. 

여기에 밀양시의 적극적인 귀농·귀촌 홍보 및 다양한 정착 지원책도 귀농·귀촌 인구 유입에 큰 도움이 된다는 평가다.

시는 귀농·귀촌 인구를 늘리고자 적극적인 홍보와 다양한 시책을 추진하고 있다. 특히 밀양으로의 귀농·귀촌 인구 중 가장 높은 비율을 차지하는 부산 지역의 지하철역(부산역, 서면역)과 버스 승강장(부전시장, BRT)에 귀농·귀촌 정책홍보 광고판을 운영하고 QR코드를 스캔하면 밀양시 귀농귀촌종합지원센터 홈페이지에 연결돼 귀농·귀촌 지원 시책과 관련 정보의 접근 가능성을 높였다.

시 귀농귀촌담당이 귀농·귀촌 정보를 원하는 곳으로 찾아가 밀양의 각종 지원 시책을 홍보하는 '찾아가는 귀농·귀촌 홍보대사'도 인기를 끌고 있다. 

지난 5월 부산시 농업기술센터를 방문해 귀농·귀촌 과정 교육생들을 대상으로 '왜 귀농·귀촌은 밀양인가?'라는 주제로 현재 밀양의 농업 현황과 발전 방향, 최근 밀양으로의 귀농·귀촌인 증가 추세와 이유를 묻고 답하는 방식으로 설명해 예비 귀농·귀촌인들의 호응을 얻었다.

6월에는 창원컨벤션센터(CECO)에서 열린 '2024 스마트팜 코리아' 박람회에 참가해 지역특화임대형 스마트팜, 경영실습 임대농장 등 밀양의 스마트팜 관련 주변 인프라와 이를 확대하기 위한 청년 농업인 맞춤형 지원 사업 등에 대해 적극적으로 홍보했다.

올 하반기에는 수도권(aT, 9월 예정), 부산권(BEXCO, 11월 예정)에서 개최되는 각종 박람회, 행사와 연계해 귀농·귀촌 및 청년 농업인 지원 관련 홍보를 적극 추진할 방침이다.

시는 지난 2019년 이후 늘어나는 귀농·귀촌인들을 위한 맞춤형 지원 사업을 지속해서 추진하고 있다.

특히 신규 귀농·귀촌인의 전입을 유도하기 위한 '귀농·귀촌인 유치지원 사업'의 하나로 ▶도시민이 농촌 생활에 안정적으로 정착할 수 있도록 농촌에 대한 이해와 지역 교류 및 탐색, 영농 실습 등의 기회를 제공하는 '농촌에서 살아보기' ▶예비 귀농인에게 임시 주거시설을 지원하는 '귀농인의 집' 운영 ▶도시민의 이주 지원을 위해 한 세대당 최대 50만원의 '이사비 지원사업'을 하고 있다.

'농촌에서 살아보기'는 한옥의 정취와 드넓은 가산 저수지의 여유로운 풍광을 함께 느낄 수 있는 부북면 퇴로 고가 마을에서 오는 9월부터 약 3개월에 걸쳐 진행된다. 대상자 모집 및 선정은 7월 초에서 8월 중순까지 실시할 예정이다.

'귀농인의 집'은 현재 초동면 봉황리(시설명: 해누리), 초동면 명성리(시설명: 명포가), 산내면 가인리(시설명: 야촌 사과마을), 상남면 우곡리(시설명: 봉하우스) 등 4곳이 조성돼 운영 중이다. 예비 귀농인들은 보증금 200만원에 월 15~20만원으로 6개월에서 1년간 싸게 이용할 수 있어 만족도가 높은 편이다.

시는 이 밖에도 SNS를 기반으로 귀농·귀촌 우수사례나 지역행사 소식 등을 외부에 전파하는 '동네 작가 활동'을 지원한다. 귀농귀촌종합지원센터에 전문상담원을 상시 배치해 귀농·귀촌에 관한 유용한 정보나 맞춤형 상담을 원하는 예비 귀농·귀촌인에게 고객 맞춤형 One-Stop 서비스를 제공하고 있다.

귀농·귀촌인들의 지역 사회에 안정적인 조기 정착도 돕는다.

시는 이미 전입해 생활하는 귀농·귀촌인들의 정착을 돕는 다양한 '안정 정착 지원사업'을 시행하고 있다. ▲초기 귀농인의 소득 안정을 위해 농기계 구입 등에 최대 500만원을 지원하는 '귀농인 초기 정착 지원' ▲신규 귀농인의 농업 분야 교육 수강, 컨설팅, 농업 관련 자격증 취득을 지원하는 '귀농인 안정 정착 지원(6명, 각 150만원) ▲한 세대당 최대 100만원의 농지 임차료를 지원하는 등 귀농인의 초기 투자 비용 경감을 위해 노력하고 있다.

귀농·귀촌인 증가에 따른 기존 지역민과의 갈등 해소를 위한 다양한 주민융화 프로그램도 시행하고 있다. 귀농·귀촌인과 지역민이 함께 참여하는 체육·문화 동아리 활동을 지원함으로써 주민 상호 간의 교류와 협력의 기회를 제공하고 공동체 의식 함양에 도움을 주고 있다.

또한 '귀농·귀촌인 지역주민 초청행사 지원' 시책으로 귀농·귀촌인 세대주가 지역민들과 식사, 다과 제공 등의 화합 행사를 개최하거나 기념품(선물 꾸러미) 나눔 행사를 하는 경우 50만원 한도 안에서 행사 비용도 지원한다.

이와 별도로 귀농인의 농업 분야 창업과 주거 공간 마련을 지원하기 위한 '귀농 농업창업 및 주택 구입사업'을 시행하고 있다. 올해 6월 기준 12개소, 27억원 규모의 저리 융자 지원(연 1.5%)을 하고 있다.

모임 활동을 통한 귀농 초기의 어려움을 극복한 사례도 눈길을 끈다.

밀양시 상동면에 소재한 '네오팜' 이상신 대표(전, 밀양시 귀농인협의회장)는 대표적인 귀농 성공 사례로 꼽힌다. 이 대표는 "2012년 귀농 이후, 초기에는 작목 선택과 인력 수급 등의 측면에서 여러 가지 어려움을 겪기도 했지만 밀양시 귀농인협의회, 농업인 정보화 연구회 등 다양한 모임 활동을 통해 귀농 초기의 어려운 시기를 지혜롭게 극복할 수 있었다"고 밝혔다.

귀농 13년 차인 이 대표는 현재 2.6ha에 시설채소(들깻잎, 상추)와 덩굴식물(작두콩, 여주, 수세미 등)을 재배해 연간 4억원 정도의 소득을 올리고 있다.  

귀농·귀촌을 총괄하는 김진우 밀양시 농업정책과장은 "편리한 교통과 쾌적한 삶의 여건, 우수한 영농 환경은 물론 다양한 지원사업이 함께 어우러진 밀양이 인근 지역 도시민으로부터 귀농·귀촌 최적지로 주목을 받고 있다"며 "시는 귀농·귀촌 최적지인 밀양의 강점을 잘 알리고 맞춤형 지원 정책 개발 및 주민 간 유대를 강화하기 위한 프로그램을 지속해서 발굴해 나갈 방침"이라고 밝혔다.

시는 농업인구 고령화와 노동력 부족에 대응하고 농촌공동체의 활성화와 농업의 새로운 가치 창출을 위해 청년 농업인에 대한 지원책 마련에도 적극적으로 나서고 있다.

이와 관련해 시 농업기술센터는 국·도비를 확보해 영농 초기 소득이 불안정한 청년 농업인에게 최장 3년간 월 최대 110만원의 영농정착지원금 지급하고 있다. 

밀양시의 영농정착지원금 사업 대상자 선정 실적은 2022년부터 3년 연속 경남 도내 1위를 기록하고 있다. 청년 농업인이 건실한 농업 경영체로 성장할 수 있도록 올해도 사업 대상자 201명에게 약 12억6000만원을 지원할 계획이다.

청년농의 다양한 창업 아이디어도 지원한다.

시는 올해부터 청년 농업인의 신규 유입을 촉진하고 다양한 영농 창업 계획을 지원함으로써 향후 경쟁력 있는 농업경영체로 육성하기 위한 '청년 창업농 맞춤형 지원사업'을 시행하고 있다.

청년 농가 11곳에 도비 포함 37억6000만원 규모로 시행되는 이 사업은 스마트팜 혁신밸리와 연계하고 있다. 청년 농업인의 창업 활성화와 청년 농업인 신규 유입에 따른 지역 농업 인력 확보 및 생산 기반 확대에 보탬이 될 것으로 기대된다.

이 사업으로 지역 내 청년 농업인은 '시설농업(시설하우스 신축, 개축 등)' 분야, '노지농업(전략품목 품종갱신 등)' 분야, '체험․가공 관련 시설․장비 지원' 등 3개 분야에서 농가(개소)당 최대 3억5000만원을 지원받을 수 있다.

시는 청년 농업인 증가에 따라 농업 현장에 대한 애로사항이나 영농기술 및 고민 상담, 정보교류 활동의 필요성이 높아짐에 따라 청년 농업인 단체의 간담회, 교육 수강, 컨설팅, 벤치마킹에 필요한 비용도 지원하고 있다. 

이를 통해 청년 농업인 상호 간의 활발한 소통 및 화합 활동과 협력체계를 구축하고 앞으로 지역의 농업 현장을 이끌 인적 자원으로 육성한다는 방침이다.

초동면에 있는 농업회사법인 '세경'의 김청용 대표는 지역의 대표적인 청년 농업인으로 알려졌다. 올해 귀농 10년차인 그는 4ha 규모의 스마트팜에서 파프리카를 재배해 연간 20억원 정도의 매출을 올리고 있다.

김 대표는 농장 운영에 대한 그간의 경험을 바탕으로 후배 농업인들에게 "농업경영도 기업체 운영과 비슷해 창업에 앞서 철저한 준비와 함께 반드시 일정 기간의 현장 경험을 쌓아야 창업 이후의 시행착오를 최대한 줄일 수 있다"며 영농 현장에서의 실무 경험의 중요성을 강조한다. 또한 "농업은 젊고 패기 있는 청년들이 스마트 6차 산업을 선도하고 미래의 꿈을 실현하기 위해 적극 도전할 가치가 있는 산업"이라고 했다.

신영상 밀양시 농업기술센터 소장은 "시설채소, 과수, 축산분야에서 생산력이 높고 기술력이 축적된 밀양에서 청년 농업인의 꿈을 키우길 바란다"며 "시는 미래 농업을 이끌어갈 청년 농업인을 육성하기 위한 맞춤형 지원사업과 지역특화임대형 스마트팜, 경영 실습 임대 농장, 청년 농촌 보금자리 조성 사업 시행으로 명실상부한 청년 농업의 산실로 자리 잡을 수 있도록 지원해 나갈 방침"이라고 말했다.

안병구 밀양시장은 "도시민의 귀농 활성화와 청년 창업농 분야의 다양한 지원 정책을 통해 젊고 유능한 인재의 지역농업 현장 진입을 촉진하는 선순환 체계를 구축하고 첨단 스마트팜 농장의 확대 보급을 통해 농가 경영주의 고령화와 인력난을 해소하기 위해 노력하겠다"며 "앞으로 귀농인을 비롯한 청년 농업인의 안정적인 지역 정착을 위해 적극적이고 효율적인 지원 시책 마련에 최선을 다하겠다"고 밝혔다.

김영민 기자 shyeol@dailiang.co.kr

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